Photo credit: Danny Lennon

Canadian short film is alive and well. The proof? These eight filmmakers, who are at Cannes this year, share their inspirations, projects and hopes. (part 1)

1- Andrew Rowe, writer and director of Vehicular Romanticide

What was your inspiration for this short movie?
Mainly, I just wanted to make a kind of film that I had never seen before. Something that utilized themes, style, and technique in a wholly unique way, within a female-centric story. I wanted to deal with a female antihero who wasn’t sexualized at all and I wanted the filmmaking to be completely subjective, that is to say I wanted it to be shot and edited almost entirely as a reflection of her point of view. I also wanted to see if I, as a male filmmaker, could fully subvert the male gaze and create a female gaze.

What was the biggest challenge during the project?
The biggest challenge was probably the music. I had never dealt with original score before and I had a very specific type of sound I wanted. I was looking for something in the vein of a Tangerine Dream score, like in Risky Business or Michael Mann’s Thief. Trying to collaborate with musicians to get that sound was difficult, but ultimately satisfying and a great learning experience.

How did you prepare for Cannes? Do you have any expectations?
I’m just trying to treat it like any other festival, even though it’s not, it’s Cannes! But I try not to have expectations at festivals because then you can only be pleasantly surprised and never let down. Vehicular Romanticide is screening as part of a curated program of Canadian short films called Telefilm’s Not Short On Talent, as well as being shown in the short film corner, so I’m just hoping a decent number of people are able to see it and they get something out of it.

What are you working on right now? What is coming up for you?
I’m in pre-production on my first feature film as writer/director. It looks like it’s going to be shot in September. It’s set in my hometown of St. John’s, Newfoundland, and explores the effects of traumatic father-son relationships. I’m really excited about the cast and crew already on board, and I can’t wait to make it.

2- Marc-André Girard, auteur et réalisateur de 12 semaines

Quelle a été l’inspiration pour votre court métrage?
Ayant vécu deux fausses couches, je peux dire que ce sont des évènements très éprouvants pour un couple et une petite famille en devenir. C’est triste comme situation, ça fait mal et je trouve qu’on en parle peu, surtout que 10 à 15% des grossesses finissent en fausse couche. Même au sein de l’équipe du film, j’ai été surpris de constater le nombre de personnes qui avaient vécu ces moments ordinaires. Je suis convaincu que tous ont apporté leur touche personnelle à cette histoire, un brin de leur vie. C’est suite à la naissance de ma fille que j’ai décidé d’écrire 12 semaines et d’aborder le sujet, sans tomber dans le pathos. Au contraire, j’ai voulu laisser une petite lueur d’espoir pour ceux et celles qui vivent cette épreuve et je constate, suite aux projections du film, que ça touche beaucoup plus de gens que j’aurais pu imaginer.

Quel a été le plus grand défi durant ce projet?
Trouver le bon angle pour raconter cette tranche de vie, sans tomber dans le gros drame. Moins montrer la tristesse que le vide que ça crée lorsqu’on réalise, après 12 semaines, qu’il n’y a pas d’enfant qui va naître. Dans les premières semaines de la grossesse, sans trop le crier sur les toits, le couple commence à se créer des scénarios, des prénoms se présentent, une légère planification des chambres à coucher plane, on aborde avec notre premier enfant le fait qu’il va avoir un petit frère ou une petite sœur… et en l’espace d’une seconde, tout disparaît. À ce moment-là, le vide s’installe. Mon défi a été de raconter ce vide dans une histoire simple. Pour la suite, à partir du moment où Serge Desrosiers et Vital Productions ont embarqué dans l’aventure, tout a déboulé agréablement.

Comment se prépare-t-on pour Cannes? Quelles sont vos attentes?
Bonne question! Je pourrai répondre à mon retour, j’imagine! Pour le moment, je sais que je veux profiter de mon séjour à fond pour faire des rencontres, échanger avec d’autres réalisateurs, producteurs, programmateurs, les gens de Téléfilm Canada et de la SODEC. Voir des films, beaucoup de films, emmagasiner plein d’images… Finalement, je veux m’imprégner de cette belle folie qui entoure le festival et me donner des raisons de mettre des «petits kits propres»!

Sur quoi travaillez-vous en ce moment? Quels sont vos projets?
Je travaille à l'écriture d’un nouveau court métrage, Dixie. On aimerait bien le tourner l’automne prochain. Il y a également l’écriture d’un long métrage dans l'air. Je veux continuer à raconter des histoires à ma manière, peu importe le média utilisé, et trouver des prétextes pour réunir encore une fois tout ce beau monde talentueux, parce que je suis chanceux d’être si bien entouré!

3- Daniel Daigle, auteur et réalisateur de C’est mon kid

Quelle a été l’inspiration pour votre court métrage?
L'inspiration a été spontanée, subite. L'idée d'écrire et de réaliser un court métrage germait dans mon esprit depuis quelque temps, elle était omniprésente dans mon quotidien. Couché dans mon lit, prêt à dormir, l'idée m'a vraiment frappé d'un coup, du moins la grande prémisse du film: comment réagirais-je si j'apprenais aujourd'hui que j'étais le père d'un enfant? Je me suis aussitôt dirigé à mon ordinateur et j'ai pondu un premier jet en une soirée.

Quel a été le plus grand défi durant ce projet?
D'en faire le plus possible avec très peu de moyens financiers. J'étais déterminé à réaliser le projet sans devoir attendre une réponse des bourses et aides financières disponibles, donc je me suis autofinancé. Raphaël Lacaille, producteur et acteur dans le film, et moi avons dû être créatifs avec le budget. Toute l'équipe a su déjouer ces limites budgétaires et je suis encore toujours aussi agréablement surpris du résultat final.

Comment se prépare-t-on pour Cannes? Quelles sont vos attentes?
Avant tout, suite à une décision unanime de mon entourage, j'ai dû rebâtir ma garde-robe pour l'occasion! Sur une note plus sérieuse, je m'attends à rencontrer des gens du milieu à l’échelle internationale. Échanger, discuter, découvrir… Mais surtout, trouver des collaborateurs et développer des relations de confiance pour de futurs projets. Ce serait génial.

Sur quoi travaillez-vous en ce moment? Quels sont vos projets?
Je suis en préproduction d'un nouveau court métrage que j'ai écrit et que je compte réaliser bientôt. Et, depuis quelques mois, j'écris et je développe un long métrage que j'aimerais réaliser dans un futur proche.

4- Haya Waseem, co-director of Some Other Place

What was your inspiration for this short movie?
Christopher Lew, the cinematographer and co-director on Some Other Place, wanted to explore a piece that had the same scene play out with different outcomes. From there, we came up with a storyline for a short movie that explored the possibilities of a relationship, concluding with the moment they first met. The idea was to show, in a short amount of time, a snippet of the characters' relationship, leading to how it all started and the stakes we feel when we see that they might not have ever met!

What was the biggest challenge during the project?
Not having a concrete, formal script was both a challenge and a great advantage. We had to make sure we really kept track of what we'd collected and what we were going to capture next. I had to spin my editing gears on set to ensure our structure was sound and Chris had to be on his toes and capture impromptu moments as they happened since a lot of it was set up scenes with improvised details. That was a challenge, but it actually helped us more than anything else. We stayed alert, every moment was exciting, unexpected and beautiful. I could keep an eye on performance and above all, honesty, in our actors, and because we weren't confined to words on a script, our actors could pull from their own natural presence to fill the roles, which results in a beautiful mix of fiction and truth.

The climactic kiss in the final scene was a surprise to one of our actresses. I suggested it on set and pulled aside our actress on a break and whispered it to her as a secret. When the moment happened, it was magic! Things like that can be planned, but sometimes, can't be created with authenticity the same way if they were honest and true. At the end of the day, our challenge was also our strongest asset in creating this film. I had the utmost confidence in our cast and crew, and gave them space to play.

How did you prepare for Cannes? Do you have any expectations?
To be honest, I wish I prepared more, but at the same time, this is my first time at Cannes and again, like my film, I thought I could plan every minute of it, or let it take me. So I have a few touchstones – namely getting a chance to see Nancy Grant and Xavier Dolan's Juste la fin du monde – and attending some amazing activities arranged by Telefilm Canada for Not Short on Talent to get a chance to bring us short filmmakers in to meetings with programmers, filmmakers and just a chance to grow our network in general. Other than that, watching a ton of great films and coming back inspired to fuel that energy into my own work. Hopefully making some valuable connections along the way and enjoying the French Riviera!

What are you working on right now? What is coming up for you?
Right now, I am developing a feature film called Shahzad with Mackenzie Donaldson, Alex Ordanis and Chris Yurkovich. I have a feature documentary in development. I am finalizing a draft on my next short, which I am hoping to submit to BravoFact later this month, but above all, I am very excited to be joining the CFC this year for their Directors’ Lab. I am hoping to sharpen my craft as a director even further; building a stronger network and, in turn, creating and sharing more stories that are honest, cinematic portraits that connect with its audience in a poetic way.

Interviews by Julie Champagne

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